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Seattle

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Seattle /siːˈætəl/ es la ciudad más grande del Estado de Washington, en el noroeste de los Estados Unidos de América. El área metropolitana de la ciudad comprende Seattle-Tacoma-Bellevue, es la 15.ª más poblada del país y la mayor del Noroeste del Pacífico. La ciudad está situada entre el Lago Washington y la bahía conocida como Puget Sound, junto al océano Pacífico. Se encuentra 155 kilómetros al sur de la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Importante centro cultural, educativo y económico de la región, Seattle es sede del condado de King. En el Censo estimado de 2007, la ciudad contaba con una población municipal de 594.210 habitantes, por lo que es la vigésimo cuarta ciudad más poblada de los Estados Unidos, y un área metropolitana de 3.263.497 habitantes.

El área de Seattle lleva siendo habitada desde, al menos, 4.000 años, pero los primeros asentamientos europeos no llegaron hasta mediados del siglo XIX. Los primeros colonos blancos permanentes fueron Arthur A. Denny y aquellos que posteriormente fueron conocidos como el Partido de Denny, que llegaron el 13 de noviembre de 1851. Los primeros colonos de la zona fueron denominados "New York-Alki" y "Duwamps". En 1853, Doc Maynard sugirió que el asentamiento fuese renombrado a "Seattle", una interpretación anglosajona del nombre Ce-Atl [1-Agua], el jefe de las dos tribus locales. Desde 1869 hasta 1982, Seattle fue conocida como "Queen City" (La ciudad reina, en español). El apodo actual y oficial de la ciudad es "Emerald City" (La ciudad esmeralda), como resultado de un concurso que tuvo lugar a comienzo de los años 1980, haciendo referencia con ello a los frondosos árboles de los alrededores. Seattle es también conocida como "Gateway to Alaska" (La puerta a Alaska), "Rain City" (La ciudad de la lluvia) y "Jet City", debido a la influencia de la multinacional Boeing, originaria y fundada en la ciudad.

Seattle es famosa por ser la tierra natal de la música grunge también conocida como el sonido de Seattle, y de bandas que impulsaron ese movimiento a comienzos de los 90 como Nirvana, Pearl Jam, Soundgarden y Alice in Chains. Heart, la banda de las hermanas Ann y Nancy Wilson, banda de rock famosa con más de 30 años de carrera, también es originaria de esta ciudad. Como dato curioso Seattle también es la ciudad natal del famoso guitarrista de rock Jimi Hendrix. También es conocida por la gran cantidad de café que se consume, además de por ser originarias de aquí cafeterías como Starbucks, Seattle's Best Coffee y Tully's. Hay también muchos artesanos independientes tostadores de café espresso de gran éxito. En 1999 Seattle acogió la cumbre de la Organización Mundial del Comercio, lo cual desató protestas y disturbios antiglobalización conocidas como N30 (por haber tenido lugar el 30 de noviembre) o Batalla de Seattle. El símbolo y mayor atracción de la ciudad es el Space Needle (Aguja Espacial), una torre construida en 1962 en el centro de la ciudad, realizada por Edward E. Carlson e inspirado en la torre de Stuttgart, Alemania. Es una estructura de 184 metros de altura pesa una 5.850 toneladas, colocando el centro de gravedad de la torre a apenas a un metro del nivel del suelo. Para llegar a la cima es necesario abordar un elevador que toma tan sólo unos segundos en subir. Incluye un restaurante giratorio desde donde se puede apreciar toda la ciudad de Seattle.

Diversas investigaciones de la Central Connecticut State University señalan a Seattle como la ciudad más alfabetizada de las sesenta y nueve ciudades más pobladas de los Estados Unidos en 2005 y 2006, la segunda más alfabetizada por detrás de Minneapolis en 2007 y empatada con esta misma en 2008. Además, análisis de un estudio elaborado en 2003 por la Oficina del Censo de los Estados Unidos indican que Seattle fue la ciudad más formada de las grandes ciudades estadounidenses, ya que un 51,6% de los habitantes de 25 años o más poseían títulos de bachillerato. En términos de renta per cápita, un estudio de la Oficina de Análisis Económicos de los Estados Unidos situaban al área metropolitana de Seattle en 17º lugar entre 363 áreas metropolitanas del país en 2006.

Historia

Fundación

El 13 de noviembre de 1851 llegaron a Alki Point los primeros colonizadores europeos, pertenecientes al Partido Denny. En abril de 1852 mudaron su campamento hasta la bahía de Elliot. El primer plano del municipio de Seattle data del 23 de mayo de 1853. La ciudad se incorporó en 1869, después de haber existido como un municipio incorporado desde 1865 hasta 1867.

Seattle recibe su nombre de Noah Sealth, jefe de las tribus Duwamish y Suquamish, mejor conocido como Jefe Seattle. David Swinson ("Doc") Maynard, uno de los fundadores de la ciudad, fue el principal promotor de nombrar la ciudad en honor al Jefe Seattle. Previamente, la ciudad había sido conocida como Duwamps (o Duwumps); una variación de ese nombre se preserva hasta hoy en el nombre del río Duwamish.

Acontecimientos principales

Los principales acontecimientos de la historia de Seattle incluyen:

  • El Gran Incendio de Seattle de 1889, que destruyó la zona de negocios (aunque no hubo muertos)
  • La Exposición de Alaska-Yukon-Pacífico de 1909, que es la principal responsable del trazado actual del campus de la Universidad de Washington
  • La Huelga General de Seattle de 1919, la primera huelga general en los Estados Unidos de América
  • La Exposición del Siglo XXI de 1962, una Exposición Universal
  • Los Juegos de la Buena Voluntad (Goodwill Games) de 1990
  • Movimiento Grunge en los años 90
  • La reunión de la Organización Mundial del Comercio de 1999, marcada por las protestas del movimiento antiglobalización conocidas como N30, o Batalla de Seattle.

El 28 de febrero de 2001, se declaró el estado de emergencia después del terremoto de Nisqually, de magnitud 6,8. Los daños fueron moderados, pero sirvió de recordatorio de que el sudoeste Columbia Británica y el oeste del estado de Washington se encuentran bajo la amenaza constante de un gran terremoto.

Geografía

Topografía

Seattle se…

Texto obtenido de Wikipedia - Seattle bajo la licencia CC-BY-SA-3.0 el 24 de Septiembre de 2013
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