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Teleférico de Mérida

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El Sistema de Transporte Turístico Teleférico de Mérida o simplemente Teleférico de Mérida es un Sistema teleférico que opera en Venezuela. Une a la ciudad de Mérida con el Pico Espejo en la Sierra Nevada de Mérida en los Andes venezolanos.Hoy en día se encuentra en completa remodelación. Es el teleférico más alto y segundo más largo del mundo por sólo 500 metros, pero se encuentra en el primer lugar por ser el único que combina tanta altura con tantos kilómetros de largo. El teleférico de Mérida posee 12,5 Kilómetros de trayecto, alcanzando una altura de 4.765 m.s.n.m, haciéndolo una obra de ingeniería que fue tradicionalmente única en su tipo y con más de 40 años de historia. Va desde la ciudad de Mérida hasta la cima del pico Espejo dentro del Parque Nacional Sierra Nevada, en el estado Mérida, Venezuela. Es el único teleférico del mundo que une estas dos características: una gran altura y un largo trayecto.

Se encuentra fuera de operación desde agosto de 2008, En el 2011 comenzó un proyecto de modernización total del teleférico el cual promete convertirlo en el más moderno del mundo, este proyecto ya lleva un 75% de avance y su reinauguración se espera que sea para julio de 2014 . Se espera que sea uno de los más modernos del mundo.

Historia

El teleférico de Mérida fue proyectado en 1952 por un grupo de andinistas venezolanos llamado el Club Andino Venezolano durante el gobierno del General Marcos Pérez Jiménez, a fin de construir un sistema que facilitara el ascenso a la Sierra Nevada de Mérida. La propuesta fue tomada en cuenta y se procedió a hacer el levantamiento topográfico a fin de desarrollar el proyecto en 1955.

Para 1956 se trazó la ruta final y para el siguiente año ya estaba en funcionamiento el teleférico de carga hasta la estación La Aguada, quien serviría de transporte para los materiales necesarios para la construcción de las estaciones.

El teleférico fue construido mayormente con apoyo francés, suizo y alemán. Para 1958 el mismo estaba construido en un 50%. La obra se concluyó en marzo de 1960 gracias al apoyo de mano obrera venezolana y del equipo técnico extranjero dirigido por el especialista francésa yohandra marquez. La obra tuvo un costo para el momento de su construcción de 70.000.000 de Bolívares que para la época equivalían a unos 16 millones de dólares.

A través de los años el sistema teleférico de Mérida ha sido actualizado asegurándolo y garantizando su continuidad a través de los tiempos.

En diciembre de 2008, el Teleférico de Mérida fue inspeccionado por la empresa austriaca Doppelmayr, inspección que reveló un avanzado desgaste en las guayas del sistema y recomendó al Gobierno de Venezuela el cierre del Teleférico de manera definitiva. El Teleférico fue clausurado a principios de dicho mes por razones de seguridad pública y actualmente las autoridades han declarado que le han solicitado a la empresa antes mencionada un presupuesto para renovar por completo el sistema junto con un estimado de tiempo.

Sistema

El teleférico de Mérida es un sistema de cuatro (4) teleféricos, lo cual le confiere una longitud total de 12,5 km que van desde la estación Barinitas en la ciudad de Mérida a unos 1640 m.s.n.m hasta los 4.765 m.s.n.m en la estación del Pico Espejo. Cada tramo posee dos lados, uno para cada sentido, en cada sentido hay a su vez un vagón o cabina con capacidad para 36 pasajeros. La cabina se desplaza a una velocidad promedio de 5 m/s gracias a una guaya la cual es movida por el empuje de un motor. En el Teleférico de Mérida existen dos motores en cada estación motriz (montaña y loma redonda), el primero sirve al tramo montaña y la estación Barinitas y el segundo motor al tramo entre montaña y la estación La Aguada. El tercer y cuarto motor se ubican en la estación Loma Redonda y sirve al los tramos restantes, es decir, el tercero va desde La Aguada a Loma Redonda y el cuarto va desde Loma Redonda a Pico Espejo.

Tramos

Está compuesto de 4 tramos que unidos completan el recorrido de 12,5 km Los tramos son:

Primer tramo

  • Estación Barinitas (1.577 m)
  • Estación La Montaña (2.436 m)

Desde el Cañón del Río Chama desplazamiento desde lo alto y en pos de lo más alto. La Meseta de Mérida junto a sus poblados vecinos – Tabay, La Parroquia y Ejido.

Segundo tramo

  • Estación La Montaña (2.436 m)
  • Estación La Aguada (3.452 m)

Selva nublada altiandina hasta los altos páramos, donde emerge el Pico El Toro (4.756 m). El Parque Nacional Sierra Nevada y, hacia el norte, se aprecia al Parque Nacional Sierra de la Culata, en pleno corazón de los Andes venezolanos.

Tercer tramo

  • Estación La Aguada (3.452 m)
  • Estación Loma Redonda (4.045 m)

Los páramos. Aquí se pueden observar más de 86 especies de frailejón, una planta exclusiva de la cordillera de los Andes. Al frente vemos el flanco Norte del Pico Bolívar y, debajo, se observa camino que conduce hasta la aldea Los Nevados, al otro lado de las montañas.

Cuarto tramo

  • Estación Loma Redonda (4.045 m)
  • Estación Pico Espejo (4.765 m)

Pico Bolívar (4.998 msnm).

Cese de operaciones

En agosto de 2008, el experto suizo Hily Manz y un comité técnico de ese país realizaron una inspección general del sistema, en cuya investigación se determinó que los cables portadores de los vagones están a punto de cumplir 50 años, lo que es decir su vida útil. De igual manera se descubrió que una de las torres del sistema presenta una fisura.

Por recomendaciones de este grupo de expertos europeos el teleférico de Mérida fue cerrado en el mismo mes para resguardar la seguridad de los usuarios.

Modernización y reinicio de las operaciones

A partir del año 2010, el gobierno venezolano contrató los servicios de la empresa Doppelmayr para modernizar el sistema teleférico de Mérida, a fin de solventar los problemas presentados en las guayas y en algunas de las torres del sistema. Este proceso de modernización se lleva a cabo con una inversión de más de 200 millones de dólares e incluye la instalación de nuevas guayas, vagones y dispositivos de seguridad.

;Pruebas en agosto 2012

Las p…

Texto obtenido de Wikipedia - Teleférico de Mérida bajo la licencia CC-BY-SA-3.0 el 8 de Enero de 2014
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